Travails of the First Shadchan

0 shares 0 Comments

Sharing is caring!

Eliezer is tasked with searching for the one and only for Yitzchok Aveinu, but Avrohom already knew who it was as he was informed after the Akeida that Rifka was born and Rashi explains that it means he knew that she was predestined to marry Yitzchok.

Much ink has been spilled relaying the odyssey of the first shadchan par excellence. In the story of the first and only shadchan in the Torah, Eliezer the servant of Avrohom, clinched the Aran deal in one day!

When Avrohom came back from the Akeida it says

וַיְהִי אַחֲרֵי הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה וַיֻּגַּד לְאַבְרָהָם לֵאמֹר הִנֵּה יָלְדָה מִלְכָּה גַם הִוא בָּנִים לְנָחוֹר אָחִיךָ: אֶת עוּץ בְּכֹרוֹ, וְאֵת בְּתוּאֵל: וּבְתוּאֵל יָלַד אֶת רִבְקָה וכו

Rashi explains: 

בשובו מהר המוריה היה אברהם מהרהר ואומר אילו היה בני שחוט כבר היה הולך בלא בנים. היה לי להשיאו אשה מבנות ענר אשכול וממרא. בישרו הקב”ה שנולדה רבקה בת זוגו. וזהו “הדברים האלה” – הרהורי דברים שהיו על ידי עקידה.


(רש”י שם (כב כ

If so, Avrohom already knew who Yitzchok’s bashert was, why did he not tell Eliezer to just bring Rifka? Why did he send him to his birthplace and gave Eliezer all his treasures? And why all the dialogue about what if he does not find her – Avohom could have simply said “I know already know who she is, she is called Rifka the daughter of Betuel.”

Everyone must search for their wife although it was already decreed before they were born. As the Gomorrah (מועד קטן יח:) says:

אָמַר רַב יְהוּדָה אָמַר שְׁמוּאֵל, בְּכָל יוֹם וָיוֹם בַּת – קוֹל יוֹצֵאת וְאוֹמֶרֶת, בַּת פְּלוֹנִי לִפְלוֹנִי, שָׂדֶה פְלוֹנִית לִפְלוֹנִי. וְאָמַר רַבִּי יְהוּדָה אָמַר רַב, אַרְבָּעִים יוֹם קוֹדֶם יְצִירַת הַוָּלָד בַּת – קוֹל יוֹצֵאת וְאוֹמֶרֶת, בַּת פְּלוֹנִי לִפְלוֹנִי, שָׂדֶה פְּלוֹנִית לִפְלוֹנִי, בַּיִת פְּלוֹנִי לִפְלוֹנִי, אֵשֶׁת פְּלוֹנִי לִפְלוֹנִי


h (מועד קטן יח:) 

Already when he is taking form, his wife was already tied to him as

“תַּנְיָא, רַבִּי שִׁמְעוֹן אוֹמֵר, מִפְּנֵי מָה אָמְרָה תּוֹרָה, (דברים כב) “כִּי יִקַּח אִישׁ אִשָּׁה”, וְלֹא כְּתִיב, “כִּי תִלָּקַח אִשָּׁה לְאִישׁ”? מִפְּנֵי שֶׁדַּרְכּוֹ שֶׁל אִישׁ לְחַזֵּר עַל אִשָּׁה, וְאֵין דַּרְכָּהּ שֶׁל אִשָּׁה לְחַזֵּר עַל אִישׁ. מָשָׁל לְאָדָם שֶׁאָבְדָה לוֹ אֲבֵדָה, מִי חוֹזֵר עַל מִי? בַּעַל אֲבֵדָה מְחַזֵּר עַל אֲבֵדָתוֹ

Everyone must arrive at all that is predestined naturally, so Rifka had to be “found”.

In the apparently over-detailed account of Eliezer the shadchan, there are numerous lessons to be learned. For one, that first and foremost is middos. So why travel so far to find someone with good middos? And why from a particular family?

The Rambam in (בהלכות איסורי ביאה (פרק יט הלכה יז explains that the essential way to know which family is purely Jewish and which one is mixed with those who are not pure is by their character.

.כל משפחות בחזקת כשרות ומותר לישא מהן לכתחלה. ואע”פ כן אם ראית שתי משפחות שמתגרות זו בזו תמיד, או ראית משפחה שהיא בעלת מצה ומריבה תמיד, או ראית איש שהוא מרבה מריבה עם הכל ועז פנים ביותר – חוששין להן וראוי להתרחק מהן שאלו סימני פסלות הם. וכן הפוסל את אחרים תמיד כגון שנותן שמץ במשפחות או ביחידים ואומר עליהן שהן ממזרים – חוששין לו שמא ממזר הוא. ואם אמר להן שהם עבדים – חוששין לו שמא עבד הוא, שכל הפוסל במומו פוסל. וכן כל מי שיש בו עזות פנים, או אכזריות, ושונא את הבריות, ואינו גומל להם חסד, – חוששין לו ביותר שמא גבעוני הוא, שסימני ישראל האומה הקדושה: ביישנין רחמנים וגומלי חסדים. ובגבעונים הוא אומר: והגבעונים לא מבני ישראל המה לפי שהעיזו פניהם ולא נתפייסו ולא רחמו על בני שאול ולא גמלו לישראל חסד למחול לבני מלכם, והם עשו עמהם חסד והחיום בתחלה


ולשון הזה בשו”ע אבן העזר סימן ב ב

Family has a profound impact on personality development and on maintenance of traits. So, Eliezer is warned not to take a daughter of the Canaanites for Yitzchok.

“לֹא תִקַּח אִשָּׁה לִבְנִי מִבְּנוֹת הַכְּנַעֲנִי”

לעולם ישתדל אדם לישא בת תלמיד חכם ולהשיא בתו לתלמיד חכם. לא מצא בת תלמיד חכם – ישא בת גדולי הדור. לא מצא בת גדולי הדור – ישא בת ראשי כנסיות. לא מצא בת ראשי כנסיות – ישא בת גבאי צדקה. לא מצא בת גבאי צדקה – ישא בת מלמדי תינוקות ואל ישיא בתו לעם הארץ


בשולחן ערוך (אבן העזר ב ו):

And in the Gemorah Bava Basra

אָמַר רבִּי אֶלְעָזָר, לְעוֹלָם יִדְבַּק אָדָם בְּטוֹבִים, שֶׁהֲרֵי מֹשֶׁה שֶׁנָּשָׂא בַת יִתְרוֹ – יָצָא מִמֶּנּוּ יְהוֹנָתָן. אַהֲרֹן שֶׁנָּשָׂא בַת עַמִּינָדָב – יָצָא מִמֶּנּוּ פִּנְחָס. וּפִנְחָס, לָאו מִיִּתְרוֹ אַתִּי? וְהָכְתִיב, (שמות ו) “וְאֶלְעָזָר בֶּן אַהֲרֹן לָקַח לוֹ מִבְּנוֹת פּוּטִיאֵל לוֹ לְאִשָּׁה”, מַאי לָאו דְּאַתִּי מִיִּתְּרוֹ – שֶׁפִּיטֶּם עֲגָלִים לַעֲבוֹדַת כּוֹכָבִים? לָא, דְּאַתִּי מִיּוֹסֵף – שֶׁפִּטְפֶּט בְּיִצְרוֹ. וַהֲלֹא שְׁבָטִים מְבַזִין אוֹתוֹ, וְאוֹמְרִים: רְאִיתֶּם בֶּן פּוּטִי זֶה – בֶּן שֶׁפִּיטֶּם אֲבִי אִמוֹ עֲגָלִים לַעֲבוֹדַת כּוֹכָבִים, וְהָרַג נְשִׂיא שֵׁבֶט מִיִשְׂרָאֵל? אֶלָּא, אִי אֲבוּהּ דְּאִימֵּיהּ מִיוֹסֵף – אֵימַא דְּאִימֵּיהּ מִיִּתְרוֹ, וְאִי אֲבוּהּ דְּאִימֵּיהּ מִיִּתְרוֹ – אֵימַּא דְּאִימֵּיהּ מִיּוֹסֵף, דִּיקָא נַמִי דִּכְתִיב, “מִבְּנוֹת פּוּטִיאֵל” – תְּרֵי, שְׁמַע מִינָא


ובגמרא במסכת בבא בתרא (קי.):

אָמַר רָבָא, הַנּוֹשֵׂא אִשָּׁה, צָרִיךְ שֶׁיִבְדוֹק בְּאַחֶיהָ, שֶׁנֶּאֱמַר, (שמות ו) “וַיִּקַח אַהֲרֹן אֶת אֶלִישֶׁבַע בַּת עַמִּינָדָב אֲחוֹת נַחְשׁוֹן”. מִמַּשְׁמָע שֶׁנֶּאֱמַר, “בַּת עַמִּינָדָב”, אֵינִי יוֹדֵעַ שֶׁאֲחוֹת נַחְשׁוֹן הִיא? מַה תַּלְמוּד לוֹמַר, “אֲחוֹת נַחְשׁוֹן”? מִכָּאן לְנוֹשֵׁא אִשָּׁה, שֶׁצָרִיךְ שֶׁיִּבְדוֹק בְּאַחֶיהָ. תָּנָא, רוֹב בָּנִים דּוֹמִים לַאֲחֵי הָאֵם

So, if family is so important, why did Yitzchok take Rifka who was the daughter of Betuel (not a nice guy) and sister of Lavan the Evil.

As a matter of fact, Yitzchok did not want Rifka for this reason and ordered Eliezer to return her to her family. 

Like any good shadchan trying to salvage a shidduch, Eliezer the shadchan said in her defense, “But the waters rose up to go to her” and Yitzchok said that he does not go by signs that this shidduch is משמים – you should have investigated her family. 

Eliezer said “Ok, I will return her to her home tomorrow!”

Yitzchok took her into the tent of Sarah to sleep and Yitzchok saw that the candle burnt from evening to evening like in the Beis Hamikdash and that the challah remained fresh like in the Beis Hamikdash as it was in Sarah’s tent when Sarah was alive. And the cloud was tied to the tent like the cloud tied to Har Hamoriah that he and his father saw from a distance. He was shocked that he did not see any of these miracles since his mother passed and Yitzchok decided then and there that he wanted to marry her.

In the morning, Eliezer came with the camels already saddled and ready to embark on the long trek to take Rifka back to Aram. 

“Give me the girl – I will return her.” Eliezer demanded of Yitzchok to which Yitzchok replied. “I changed my mind – I want to marry her.”

“Too late” retorted Eliezer “I am all set to travel to Aram – see the laden camels tied ready to go?”

To resolve this dispute, they approached Avrohom Aveinu who already knew that Rifka was Yitzchok’s zivug. Avrohom saw the camels readied for a long trip, understood the dispute, and asked Eliezer “What do you want to acquiesce?”

“I want to enter Gan Eden” demanded Eliezer and Avrohom answered, “Ok, I promise you” and so it was that Eliezer, the shadchan, who was the slave of Avrohom, who got his freedom for his service as shadchan – was one of the 10 who entered Gan Eden while alive. 

Hardly a love story but the Torah says that Yitzchok loves her, the first time in the Torah that love is mentioned.

Did he marry her because he loved her? 

Apparently not, he loved her because he married her as it says “וַתְּהִי לוֹ לְאִשָּׁה וַיֶּאֱהָבֶהָ” 

JOIN THE DISCUSSION