For Heaven’s Sake

0 shares 0 Comments

Modern man is driven by self-interest.

Corporate America is built upon transactional relationships. Nothing is for nothing. If you want a favor, expect to grant a favor in return.

Transactional romantic relationship is one where each gets something out of the relationship and gives something in return. Much like a business relationship, a quid pro quo arrangement is in place. To put it simply, it’s a relationship where you look out for yourself first and do things primarily to have them reciprocated. In a transactional relationship, each member’s highest priority is getting what they want.

Devoid of torah sources to guide you, marriages inevitably degenerate into a transactional romantic relationship where you each keep tabs of what you each give and receive. Everything is a negotiation with an eye towards making the greatest profit with the least investment.

This is so wrong in so many ways. What you owe each other is non-negotiable. The Torah spells out what a man owes his wife. The Rabbonim added a number of things he owes her and what she owes him (See Rambam  Mishna Torah אישות יב א).

It is not only wrong but self-defeating. Rav Dessler under the chuppah warns couples that bringing a transactional relationship into marriage is a sure-fire way to no longer be in love. He says to the couple, the moment you make demands on each other, you will no longer feel what you are feeling now. Giving is what maintains this love.

Importance of Shidduchim

Rav Zilberstein explains[i] that when Chafetz Chaim was asked what is the greatest chesed you can do, he answered that greatest chesed possible is to make shidduchim.

As important as it is to make a shidduch, it is terrible to break a shidduch.

Rav Steinmann asked his grandson, if a father prevents a shidduch of his son or daughter, does he get the death penalty? Why should he get the death penalty, his is not a murderer? Rav Shteinman explained that it says in the midrash that Besuel tried to prevent the shidduch of Rivka and Yitzchok and an angel came and caused his death. Just because he did not want Rifka to marry Yitzchok he deserved to die? After a long silence, Rav Shteinman continued. In reality he is not deserving the death penalty, but rather person can not get in the way of Hashem – if he tries, he is no longer here. And it is not only because it was the shidduch of Yitzchok. If it did not relate to today, it would not be in the torah. [ii]

People are forewarned not to get in the way of a shidduch.

Rav Zilberstein explains there is one situation where it is forbidden to make a shidduch. If a girl took something that she believes she is entitled to but Bes Din is convinced that it not hers, they have the power to forbid getting her married. Bes Din has that power to make that sanction – cursed is the shadchan who makes her shidduch. It is only Bes Din that has the power to stop a shidduch. Not a mother, not a father.

He tells the story about the mother who was about to call the police to prevent her daughter who has two doctorates from marrying a shopkeeper. Rav Zilberstein sat her down and explained that Besuel tried to prevent the shidduch of Rifka and Yitzchok and an angel came down and killed Besuel. He told the mother; your daughter wants to marry him and he wants to marry her – that is what is important.

Not only preventing a shidduch, but delaying it also wrong. Rav Zilberstein tells a story of someone from Holon was getting married in Bnei Brak and on the way the father of the bride was in a car accident and was taken to a hospital where he died. They asked Rav Zilberstien what to do and the psak was you do not put off the marriage. Tell her that her father was in a car accident and was taken to the hospital but do not tell her that he died until the next day.

Rav Zilberstein repeatedly stresses that when it comes to shidduchim, you don’t listen to your parents.

You certainly should not listen to dating coaches, fake therapists, or pontificating self-appointed mentors. Rather, listen to the Pelah Yoetz, Rabbeinu Bechai, Ramban, Ramchal, Maharal and other Rabbinic authorities.

Rabbeinu Be’Chai cautions unequivocally: Don’t marry a woman for her beauty, nor for money, nor for family, but marry her for heaven’s sake. If any of these three are priorities, you will fail and be punished.[iii]

In Medrish Maaseh Torah, it posits that where a marriage is essentially harlotry, you never will be satisfied, will have fertility problems, and in the end, you will have terrible children. If you marry for money, in the end you will be reduced to begging. If you marry her for the sake of Heaven, you will have children that will save the Jewish people. [iv] Rav Yochanan says that if you marry someone for the sake of Heaven, she will become extraordinarily beautiful.[v]

The intimacy between a husband and wife is sacrosanct. The Ramban writes that there is nothing more holy or clean than this connection for the sake of heaven.[vi] The Ramchal takes an even more extreme position. He writes that everything between a husband and wife is the holy of holies.[vii] The Maharal puts it succinctly “Man and woman is the mishkan for the shechina”[viii]

For adherents to authentic Judaism, marriage is at the very least transformative rather than transactional.  In one fraction of a second under the chuppa, when the ring is hers, two souls are joined as one. Under the chuppah, the couple is transformed by Hashem by melding the lost other halves into a whole. Transformative love is the feeling that this marriage makes them one, makes them whole.

It is transcendent love which is the highest level of love. When every facet of marriage is for the sake of Heaven,  Hashem  manufactures and sustains your love.

 וְאָהַבְתָּ לְרֵעֲךָ כָּמוֹךָ: אֲנִי ה’

In transcendent love, the other can hurt you to the bone but you still love them.  Even when Rachel was a party to the deception forcing Yaakov to take her sister as a first wife, he still loved Rachel. True love is when she can do no wrong.

In degenerative transactional relationships, she can do no right. Everything, and I mean everything is a negotiation. For minimal marital satisfaction, he has to beg, borrow or steal. Nothing is for nothing. Impression management is the name of the game and a marriage of takers is doomed. Love inevitably turns to hate.

Don’t ask what you want, rather ask what Hashem wants.[ix]



פנה רבי אהרן לייב לנכדו, ושאל: האם אחד שמונע שידוך של בנו או בתו חייב מיתה? הנכד: “מדוע שיהא חייב מיתה, הרי אינו לא ‘רוצח’ ולא ‘רודף’ ומדוע שיתחייב מיתה?!”. הסביר לו: הרי במדרש כתוב שבא מלאך החליף ונתן את האוכל עם הסם לבתואל ומת, וא”כ קשה מדוע הרגו אותו, שאמנם לא רצה לתת את רבקה, וכי חייב מיתה בגלל כך, בסך הכל היה מעוניין למנוע את השידוך…?  שקט של יראת כבוד שרר בחדר, הנכד ראה בכך כעין רוח הקודש, שלמרות ששכחו לומר לו, הוא מתחיל לדבר על הענין… חלפו שניות נוספות ומרן המשיך: באמת אינו מחויב מיתה, אלא, דע לך מ’קען נישט שטערן דער אויבערשטער, = אי אפשר לעמוד בדרכו של הקב”ה, ומי שעומד בדרכו כביכול, הרי שאינו כאן… ושמא תאמרו שדווקא במקרה ההוא כךכיון שבא למנוע את השידוך של האבות הקדושים, לא, כי אם כן מדוע סיפרו לנו חז”ל מעשה זה, אם אינו נוגע למעשה כלום

[iii] “ושלא יקח אשה לשם יופי, שהרי הכתוב אומר (משלי לא) שקר החן והבל היופי, ולא לשם ממון, כי הממון עשה יעשה לו כנפים כנשר יעוף השמים, ולא לשם שררת הקרובים ובני משפחות שיהיה נעזר בהם ויוכל להשתרר. לפי שהוא נכשל ונענש בכל אחת ואחת משלש כוונות אלו, אבל יצטרך שתהיה כוונתו לשם שמים” רבינו בחיי בראשית כ״ד ג׳

[iv] הנושא אשה לשם זנות עליו הכתוב אומר אכלו ולא ישבעו הזנו ולא יפרוצו, וסוף יוצא ממנה בן סורר ומורה. והנושאה לשם ממון עליו הכתוב אומר כי בנים זרים ילדו וגו’ עתה יאכלם חדש את חלקיהם. חדש נכנס וחדש יוצא והממון בורח ממנו ולבסוף יצטרך לבריות, והנושאה לשם שמים עליו הכתוב אומר ברוך אתה בבואך וברוך אתה בצאתך, ולבסוף יוצאין ממנו בנים שמושיעין את ישראל. (מדרש מעשה תורה)

[v] א”ר יוחנן כל הנושא אשה לשם שמים מעלה עליו הכתוב כאילו ילדה יריעות שהיו פניה דומין ליריעות ואלה בניה אל תקרי בניה אלא בוניה ישר שישר את עצמו שובב ששיבב את יצרו וארדון שרדה את יצרו ואיכא דאמרי על שהיו פניה דומין לורד (דברי הימים א ד, ה) ולאשחור אבי תקוע היו שתי נשים חלאה ונערה אשחור זה כלב ולמה נקרא שמו אשחור שהושחרו פניו בתעניות אבי שנעשה לה כאב תקוע שתקע את לבו לאביו שבשמים היו שתי נשים נעשה מרים כשתי נשים חלאה ונערה לא חלאה ונערה הואי אלא בתחילה חלאה ולבסוף נערה (דברי הימים א ד, ז) ובני חלאה צרת וצהר ואתנן צרת שנעשית צרה לחברותיה צהר שהיו פניה דומין כצהרים אתנן שכל הרואה אותה מוליך אתנן לאשתו (שמות א, כב)      סוטה · יב א

[vi] כשיהיה החבור לשם שמים אין דבר קדוש ונקי למעלה הימנו. (אגרת הקודש לרמב”ן אגרת הקודש) [ששלח הרמב”ן ז”ל‏[1] לאחד החברים בענין חבור האדם אל אשתו]

[vii]” כל הדברים שבין איש לאשתו קודש קדשים הם בעצמם” ילקוט ידיעת האמת חלק ב ענין הזיווג)

[viii] “והנה איש ואשה הם משכן לשכינה” מהר”ל בספר חדושי אגדות חלק שלישי, עמוד קמב, מסכת סנהדרין

[ix] עשה רצונו כרצונך, כדי שיעשה רצונך כרצונו. בטל רצונך מפני רצונויד, כדי שיבטל רצון אחרים מפני רצונך. מסכת אבות · פרק ב · משנה ד